Wielka Zbrojownia została zbudowana w latach 1601-09 według projektu niderlandczyka Antoniego van Obberghena. Wzniesiono ją z drobnej, czerwonej, holenderskiej cegły i ozdobiono dekoracjami z piaskowca oraz bogatymi złoceniami. Konstrukcja sprawia wrażenie, jakby budynek składał się z czterech, pozornie oddzielnych kamieniczek. Jest to najokazalszy świecki budynek manierystycznej zabudowy Gdańska. Inspiracją do powstania stały się Hale Mięsne w Haarlemie. Pracami budowlanymi kierował Jan Strakowski, a kunsztowne ozdobione elewacje są dziełem Abrahama van den Blocke oraz Wilhelma van der Meer z Gandawy, zwanego Barthem Młodszym.

Szczególnie efektowna jest fasada od strony ulicy Piwnej. Widać na niej wyobrażenia wybuchających pocisków, posągi żołnierzy, elementy uzbrojenia oraz wielki posąg Ateny – greckiej bogini wojny. Po obu stronach fasady wznoszą się dwie ośmioboczne, wysokie wieżyczki, zwieńczone hełmami z blachy, mieszczące ślimakowate schody. Fasada od strony Targu Węglowego ma nieco skromniejsze portale i szczyty. Umieszczono na nich postacie dwóch muszkieterów, chorążego, konstabla i kapitana. Figura z leżącą u jej stóp ściętą głową przedstawia Kozaka, który ściął na rynku lwowskim głowę swego dowódcy, Iwana Podkowy, samozwańczego hospodara mołdawskiego, nieuznanego przez króla Stefana Batorego.

W dolnej sali (o powierzchni blisko 2 000 m2) przechowywano armaty, na piętrze natomiast magazynowano lżejszą broń palną, broń białą oraz zbroje. Kule z piwnic arsenału wyciągano przy pomocy dźwigu zamontowanego w studzience widocznej od strony miasta. W latach 1636-60 do Wielkiej Zbrojowni dobudowano budynki, w których zorganizowano produkcję amunicji. Żartobliwie zostały nazwane Starą Apteką, gdyż wytwarzano tu „pigułki” czyli kule armatnie.

W 1807 roku Gdańsk po dłuższym oblężeniu został zajęty przez wojska francusko-polskie. Żołnierze napoleońscy całkowicie ogołocili Zbrojownię, zabierając z niej wszelkie uzbrojenie oraz sporo zabytkowych eksponatów. Podobnie jak inne gdańskie zabytki, arsenał przerobiono na lazaret. W 1923 roku w przestronnym parterze urządzono pasaż handlowy. Działania wojenne z wiosny 1945 roku dotkliwie zniszczyły ten bardzo cenny zabytek. W latach 50-tych przeprowadzono odbudowę według projektu Józefa Chrzanowicza. W latach 2000-05 odnowiono obie fasady, przywracając efektowne złocenia od strony ul. Piwnej. Parter budynku o powierzchni 2000 m² ze sklepieniem na 15 granitowych słupach zajmował pasaż handlowy, lecz obecnie jest zamknięty, a na wyższych kondygnacjach mieści się Akademia Sztuk Pięknych. 

Wielka Zbrojownia znajduje się przy placu Targ Węglowy, przy Teatrze „Wybrzeże”.

Zdjęcia wykonano w maju 2009 roku.

  • Fasada od Targu Węglowego

  • Jeden ze szczytów

  • Portal wejściowy

  • Herb Gdańska w portalu

  • Figura Kozaka

  • Fasada od ul. Piwnej

  • Fasada od ul. Piwnej

  • Fasada od ul. Piwnej

  • Fasada od ul. Piwnej

  • Posąg Ateny

  • Studnia z windą

  • Studnia z windą i portale wejściowe

  • Herb Gdańska nad portalem

  • Szczyt i rzygacz

  • Posąg Ateny

  • Drugi portal wejściowy

  • Herb Gdańska nad portalem

  • Parter budowli

  • Parter budowli